Nieuws

Investering in LeydenJar Technologies

Leiden, 15 maart 2018 – ECN spin-out LeydenJar Technologies heeft een kapitaalinjectie ontvangen van UNIIQ, de BOM en Energy Professionals. Hiermee kan LeydenJar zijn vinding – een batterij op basis van een silicium-anode in plaats van grafiet – verder ontwikkelen. De verbeterde Lithium Ion batterij kan tot 50% meer energie opslaan, wat een revolutie zou betekenen voor onder meer de verdere ontwikkeling van draadloze technologie en de elektrische auto. De uitreiking werd bekendgemaakt door wethouder Robert Strijk.

 

UNIIQ – LeydenJar | © Verkijk.nl

V.l.n.r.: Hans Dreijklufft (UNIIQ), ), Robert Strijk, Wethouder Bereikbaarheid, Economie, Binnenstad en Cultuur gemeente Leiden, Christian Rood (LeydenJar Technologies), Liduina Hammer (UNIIQ), Gabriel de Scheemaker (LeydenJar Technologies) en Suzanne Kroeze (UNIIQ).

De Leidse fles, een voorloper van de batterij, is in 1749 uitgevonden door de Leidse hoogleraar natuurkunde Petrus van Musschenbroeck. Rijksmuseum Boerhaave heeft er diverse in zijn vaste presentatie in het museum en in zijn depot aan de Raamsteeg.

 

Ontwikkeling batterijen blijft achter bij marktvraag

Betere en compactere opslag van energie is een heilige graal voor technologische doorbraken in een aantal sectoren. Zo zijn bijvoorbeeld de verdere ontwikkeling van elektrische auto’s en draadloze elektronica sterk afhankelijk van het beschikbaar komen van batterijen met grotere capaciteit en levensduur. Maar de prestaties van de huidige lithium-ion batterijen (Li-ion) verbeteren jaarlijks slechts marginaal. De bottleneck bevindt zich in de anode (minpool) van de batterij die gemaakt is van grafiet, een materiaal met een beperkte capaciteit om lithium-ionen te binden.

LeydenJar’s silicium anode materiaal; de belofte tot substantiële verbetering

LeydenJar heeft de anode van grafiet vervangen door een 100% silicium anode. Dat levert een batterij waarin de anode (het huidige knelpunt) een tien keer grotere capaciteit heeft, wat leidt tot een verbetering van de energieopslag met 50%. De industrie keek al lange tijd naar silicium als vervanging voor grafiet. Maar silicium heeft één groot probleem: het materiaal zet sterk uit bij het laden, en krimpt weer bij ontladen waardoor het broos wordt en breekt. Dit maakte silicium onbruikbaar als anodemateriaal. Slechts heel kleine hoeveelheden silicium konden in het grafiet worden bijgemengd.

Toename energiedichtheid van 50% dankzij technologie uit de zonnecelindustrie

LeydenJar heeft het krimpen en zwellen van het silicium volledig weten op te vangen door de anode een specifieke poreuze structuur te geven, waardoor het werkt als een spons. Deze vinding komt voort uit het zonnecelonderzoek van ECN. Het bijbehorende plasmaproces (“PECVD”) dat door ECN ontwikkeld is, biedt de mogelijkheid om zulke anodes te maken in massaproductie.

Het op deze manier geproduceerde pure siliciummateriaal is het afgelopen jaar getest in kleine batterijen (zogenaamde knoopcellen). De resultaten zijn dusdanig veelbelovend dat er vanuit de markt veel interesse is om het materiaal te testen. LeydenJar won bijvoorbeeld de door BMW georganiseerde Startup Challenge, een competitie voor innovatieve startups die een bijdrage leveren aan het vormgeven van de toekomstige wereldwijde mobiliteit.

LeydenJar heeft nu uit het Zuid-Hollandse proof-of-concept fonds UNIIQ, BOM Brabant Ventures en private investeerder Energy Professionals een gezamenlijke investering ontvangen van € 550.000. Dit bedrag komt bovenop de TKI-subsidie die LeydenJar Technologies eind 2017 binnenhaalde samen met partners TU Delft en ECN, en een subsidie van de Metropool Regio Eindhoven. Waar materiaalontwikkeling gebeurt in Leiden in het domein van UNIIQ, zal proces- en machineontwikkeling plaats vinden in Eindhoven, het werkgebied van BOM Brabant Ventures en Metropool Regio Eindhoven.

Met de gedane investering wordt het materiaal en proces doorontwikkeld om onder meer een batterij geschikt voor de consumentenelektronica te kunnen maken, als tussenstap naar het ontwikkelen van batterijen die geschikt zijn voor toepassing in elektrische voertuigen en voor opslag van duurzame energie.

Christian Rood, CEO LeydenJar Technologies: “272 jaar na de uitvinding van de Leidse fles (« Leyden Jar ») kan een Nederlandse uitvinding wederom een significante bijdrage leveren aan het opslaan van elektriciteit. We werken daarin samen met de beste Nederlandse en Duitse kennisinstituten, de Europese industrie en met onze financiële partners. Deze financiering biedt ons de kans om op korte termijn een doorbraak te realiseren in lithium-ion batterijen, met een productiemethode die past in de huidige Li-ion fabrieksprocessen.”

Liduina Hammer, Fondsmanager UNIIQ: “UNIIQ investeert in veelbelovende innovatieve technologische bedrijven die zich in de proof-of-concept fase bevinden. Duurzame energietransitie is een relevant thema en een van de aandachtsgebieden van de regio Zuid-Holland. We zijn erg blij dat we de ontwikkeling van deze technologie mogen ondersteunen en daarbij onze eerste investering op dit vlak bewerkstelligen.”

“BOM Brabant Ventures, de venture arm van de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij, is erg blij met deze investering in deze vroege fase venture, met een baanbrekende oplossing voor de energietransitie.”, aldus senior investment manager Jurgen van Eck. ”De venture zal optimaal gebruik maken van de Brabantse, sterke machine- en maakindustrie voor haar procesontwikkeling en levert zo haar bijdrage aan de duurzame energietransitie.”

15-03-2018

Investering van 1,25m voor startup Hardt Hyperloop

Hardt, de Nederlandse startup die de hyperloop ontwikkelt, heeft in een nieuwe financieringsronde een bedrag van €1,25M opgehaald. Dankzij deze investering is de startup weer een stap verder in de realisatie van de hyperloop. De hyperloop is een technologie die het mogelijk moet maken om met ruim 1.000 kilometer per uur door een hightech buis te reizen. Op dit moment werkt het bedrijf samen met de Nederlandse overheid en het bedrijfsleven aan de plannen voor de realisatie van een testfaciliteit in Flevoland. Bij deze investeringsronde zijn meerdere investeerders betrokken.

 

De startup Hardt is in het eerste jaar van zijn bestaan uitgegroeid tot de toonaangevende speler van de hyperloop-techniek in Europa. Bouwbedrijf BAM, de Nederlandse Spoorwegen en regionaal investeringsfonds UNIIQ zijn investeerders van het eerste uur. Ook heeft het bedrijf al steun van de Tweede Kamer voor de realisatie van de testfaciliteit. Tim Houter, co-founder en CEO is blij met deze nieuwe investeringsronde, maar weet ook dat er nog de nodige stappen gezet moeten worden: “Ons doel is om in Nederland de eerste high-speed hyperloop testfaciliteit van de wereld te realiseren. Dat kunnen we niet alleen. Daarom roepen we toptalent, potentiele investeerders en het bedrijfsleven op zich bij ons aan te sluiten.”

Eerste hyperloop testfaciliteit ter wereld

Hardt werkt samen met haar partners en de overheid naar een testfaciliteit in Flevoland toe.

Als dat lukt dan beschikt Nederland over de eerste hyperloop testfaciliteit ter wereld waar het complete systeem kan worden getest. Volgens onderzoek van TNO levert de bouw van de faciliteit naar schatting zo’n 400 banen op. Deze testfaciliteit is een belangrijke eerste stap in het mogelijk maken van de hyperloop en Hardt’s missie om fysieke barrières tussen mensen weg te nemen: “De digitale afstand tussen mensen wordt steeds kleiner, terwijl de fysieke afstand steeds verder toeneemt. Maar wat als afstand en tijd er niet meer toe doen? Wat als je kan leven, wonen en werken waar, wanneer en met wie je maar wilt? Deze vragen inspireren ons bij Hardt”, vertelt Tim Houter.

Diverse groep investeerders

De interesse in Hardt is groot en zeer divers. Dat blijkt ook uit deze groep nieuwe investeerders die in hyperloop stappen. Zo prijken onder andere de namen van Paul van Keep, medeoprichter van Exact, Gregory van der Wiel, profvoetballer en medeoprichter van Block Party en het duurzaam energiefonds Enfuro Ventures op de lijst van investeerders. Tim Houter: “We vinden het mooi om te zien dat we het vertrouwen krijgen van een diverse groep van investeerders. Mede door hun investering kunnen wij straks personen en goederen met een snelheid van meer dan 1.000 kilometer per uur door buizen met zeer weinig luchtweerstand laten reizen. Dat maakt het vervoer energiezuiniger dan vervoer met bijvoorbeeld het vliegtuig of de trein. Met een hyperloop-netwerk is Parijs vanuit Amsterdam in slechts 38 minuten te bereiken.”

15-02-2018

Concord Neonatal ontvangt startkapitaal

Leiden, 12 februari 2018 – Startup Concord Neonatal BV ontvangt een investering van €300.000 uit investeringsfonds UNIIQ voor de ontwikkeling van Concord. Met Concord kan een neonatoloog levensreddende zorg verlenen in de eerste kritische minuten, zonder de navelstreng eerst door te knippen. De investering is bekendgemaakt door mevrouw Alexandra van Leeuwen, directeur Facilitair Bedrijf LUMC.

v.l.n.r. Alex Vernooij (LUMC), Alexandra van Leeuwen (directeur Facilitair Bedrijf LUMC), Rianne Rotink (Concord Neonatal), Liduina Hammer (UNIIQ)), Tim de Jong (UNIIQ/LURIS), Thijs van den Munckhof (UNIIQ/LURIS), Arjan te Pas (LUMC)

Voordelen van wachten met doorknippen navelstreng

In Nederland worden jaarlijks ongeveer 12.000 kinderen te vroeg geboren, ofwel meer dan 30 per dag. Vroeg geboren kinderen hebben een grotere kans op blijvende lichamelijke en geestelijke complicaties.

De voordelen van een paar minuten wachten met doorknippen van de navelstreng, oftewel “laat afnavelen”, zijn wereldwijd onderkend. Zo biedt dat onder andere hogere overlevingskansen en minder kans op complicaties. Helaas kunnen baby’s die urgente zorg nodig hebben momenteel niet van deze voordelen profiteren; om de baby naar een aparte reanimatietafel te brengen, moet de arts de navelstreng direct doorknippen. Om dit op te lossen ontwikkelde neonatoloog Dr. Arjan te Pas van Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) Concord: “Het wachten met afnavelen tot de ademhaling goed op gang is gekomen, geeft een betere doorbloeding bij de kwetsbare pasgeborene”, legt Te Pas uit.

Concord houdt de baby dicht bij moeder

Concord is een nieuw soort tafel die kan worden ingezet bij alle geboortes, in verloskamers en in operatiekamers bij keizersneden. De baby kan direct na de geboorte op het bedje worden gelegd die over de moeder wordt gedraaid waardoor de navelstreng verbonden kan blijven aan de moeder. Naast het voordeel van een betere doorbloeding blijft de baby met Concord dicht bij moeder zodat zij direct contact kan maken met haar pasgeboren baby.

Concord verbetert de zorg in de eerste kritische minuten

Om klinisch onderzoek mogelijk te maken in meerdere internationale ziekenhuizen en om Concord wereldwijd te kunnen vermarkten, is door NLC – The Healthtech Venture Builder – het start up-bedrijf Concord Neonatal BV opgericht. Met de investering van UNIIQ kan Concord Neonatal het huidige prototype uit-ontwikkelen tot een CE gemarkeerd product en op de markt brengen. CEO Rianne Rotink legt uit: “Concord is een erg mooie vinding die grote impact kan hebben op de levens van deze kwetsbare baby’s en hun families. Wij zijn dan ook heel blij met deze investering van UNIIQ, waarmee we een belangrijke stap kunnen zetten om ervoor te zorgen dat jaarlijks miljoenen te vroeg geboren baby’s deze verbeterde zorg kunnen ontvangen.”

“Investeringen uit UNIIQ zijn bedoeld voor zowel de technische- als marktvalidatie van een technologie” aldus Liduina Hammer, Fondsmanager UNIIQ. “De geplande ontwikkelingen bij Concord sluiten hier naadloos op aan. Een veelbelovende en levensreddende technologie die in de toekomst mogelijk een grote impact kan hebben op de zorg van te vroeg geboren baby’s”.

13-02-2018

Startkapitaal voor IMSystems

Tijdens de nieuwjaarsreceptie van Yes!Delft op 26 januari 2018, ontving IMSystems een investering van € 300.000 van investeringsfonds UNIIQ. De bekendmaking werd gedaan door Theun Baller, decaan bij de faculteit Werktuigbouwkunde aan de TU Delft. IMSystens Delft ontwikkelt de Archimedes Drive, een mechanische overbrenging (vertragingskast) voor o.a. industriële robots die werkt op basis van wrijving in plaats van tandwielen. De investering stelt IMSystems in staat de markt dit jaar nog met een geoptimaliseerd product te betreden.

v.l.n.r.: Alfons Schure (IMSystems), Rory Deen (IMSystems), Casper van Eersel (IMSystems), Matthew Corvers (IMSystems), Liduina Hammer (UNIIQ), Jack Schorsch (IMSystems), Mathijs Heutinck (UNIIQ/TU Delft), Theun Baller (decaan faculteit Werktuigbouwkunde TU Delft) en Thibaud Verschoor (IMSystems)

Archimedes drive

Vertragingskasten worden gebruikt om toepassingen die aangedreven worden door een elektro(motor) van de juiste hoeveelheid kracht te voorzien. IMSystems is een van de eerste partijen die het principe van wrijving op een werkende manier weet toe te passen in een compacte lichtgewicht vertragingskast, waarmee de Archimedes Drive in veel industrieën, waaronder de gerobotiseerde maakindustrie, een uitkomst kan zijn.

De industriële robots die worden ingezet in deze industrie zijn bij het bewegen erg afhankelijk van de kwaliteit van de tandwieloverbrenging. Terwijl robots steeds slimmer worden als gevolg van razendsnelle softwareontwikkelingen, zijn de huidige vertragingskasten nog niet in staat om robots de juiste hoeveelheid precisie en kracht te geven. De Archimedes Drive realiseert dezelfde krachtoverbrenging in een kleiner en lichter formaat dan huidige overbrengingen. Daarnaast stelt het robots in staat hun taken nauwkeuriger uit te voeren door het ontbreken van speling in de tandwielen.

Jack Schorsch, oprichter en CEO van IMSystems: “Wij zijn verheugd met de UNIIQ investering, waarmee wij in staat zijn ons product versneld te optimaliseren en op de markt te introduceren. Wij zijn ervan overtuigd dat onze technologie de maakindustrie een stap verder kan helpen door verhoogde nauwkeurigheid van industriële robots.”

Met de investering van UNIIQ worden de nauwkeurigheid, efficiëntie en levensduur van de Archimedes Drive uitgebreid getest met behulp van verschillende testopstellingen. In samenwerking met toonaangevende robotfabrikanten verwacht IMSystems later dit jaar dan ook een commercieel product in de markt te kunnen zetten. “En deze focus op het realiseren van commerciële tractie in een vroege fase sluit naadloos aan op onze filosofie” aldus Liduina Hammer, Fondsmanager UNIIQ. “Wij wenden onze financiering bij uitstek aan voor bedrijven met daadkrachtige teams die hun innovatieve producten in korte tijd naar de markt weten te brengen”.

29-01-2018

Leiden nieuwe aandeelhouder UNIIQ

De gemeente Leiden stelt € 2 mln. beschikbaar voor investeringen in innovatieve bedrijven. Met de middelen wordt een kapitaalstorting van € 1 mln. gedaan in InnovationQuarter, de regionale ontwikkelingsmaatschappij van Zuid-Holland. Hiernaast treedt Leiden met een storting van € 1 mln. toe als aandeelhouder tot UNIIQ, een op initiatief van TU Delft, Universiteit Leiden, Erasmus MC en InnovationQuarter gestart proof-of-concept fonds.

De gemeente Leiden was al aandeelhouder in InnovationQuarter. Met de extra kapitaalstorting kan InnovationQuarter vanuit haar fonds IQCapital nieuwe investeringen doen in innovatieve en snelgroeiende bedrijven in de regio en in Leiden. Vanuit het fonds, dat sinds 1 januari 2014 bestaat, is de afgelopen jaren al in een groot aantal bedrijven geïnvesteerd.

Ook een aantal innovatieve Leidse bedrijven heeft een investering ontvangen. Zo is geïnvesteerd in het life sciences bedrijf Ncardia (voorheen Pluriomics), dat menselijke hartspiercellen kweekt om medicijnen te testen op werkzaamheid. Een andere mooie investering betreft die in het bedrijf Toxys. Toxys heeft een test ontwikkeld waarmee snel en betrouwbaar de belangrijkste kankerverwekkende eigenschappen van nieuwe stoffen kunnen worden geïdentificeerd.

Robert Strijk, wethouder Economie Leiden: “InnovationQuarter heeft de afgelopen jaren mooie investeringen gedaan in Leidse bedrijven die relevante maatschappelijke innovaties op de markt brengen. Het is van groot belang dat de overheid via een regionaal investeringsfonds bijdraagt aan de ontwikkeling en groei van deze bedrijven en ik ben blij dat wij daar als gemeente onze bijdrage aan kunnen leveren”.

Steun voor cruciale fase

Met een storting van € 1 mln. wordt Leiden tevens aandeelhouder van UNIIQ. UNIIQ is sinds medio 2016 actief als regionaal proof-of-concept fonds. Sinds de start zijn 16 investeringen gedaan, waarvan 6 in Leidse bedrijven. Eén van de bedrijven waarin is geïnvesteerd is VarmX, dat een nieuw therapeutisch eiwit ontwikkelt om acute bloedingen te stoppen bij patiënten die anti-bloedstollingsmiddelen gebruiken. Er wordt echter niet alleen in life sciences bedrijven geïnvesteerd. Het Leidse Semiotic Labs heeft een UNIIQ investering ontvangen voor de doorontwikkeling van een technologie waarmee voorspeld kan worden wanneer elektromotoren dreigen uit te vallen.

Rinke Zonneveld, directeur InnovationQuarter en fondsbeheerder UNIIQ: “Het aandeelhouderschap van Leiden biedt ons extra mogelijkheden om bedrijven door de moeilijke fase van concept naar veelbelovend bedrijf heen te helpen. Een cruciale fase voor ieder bedrijf, waar UNIIQ al vele bedrijven uit Leiden en de regio in heeft mogen ondersteunen”.

21-12-2017

UNIIQ aanwezig bij jaarvergadering EFRO

Nieuwsbrief december 2017, Kansen voor West

“Eerste gezamenlijke jaarvergadering”

Begin november vond in Den Haag de eerste gezamenlijke jaarvergadering plaats met alle ESIF fondsen in Nederland (ESF, EFRO. Visserij en POP).

Op woensdagmiddag 8 november kwamen de EFRO mensen op onze uitnodiging al bij elkaar voor een projectbezoek aan het gloednieuwe en nog maar deels ingerichte Smart Field Lab Fresh Tech in het Westland. Dit Field Lab is er enerzijds om samen met onderwijs, kennisinstellingen en de bedrijven in de tuinbouwsector te innoveren. De tweede verdieping van het gebouw is dan ook ingericht als proeftuin.

Op de eerste verdieping zien we een soort permanente beursvloer waar alle high tech ontwikkelingen klaar staan om als totaal concept te worden geëxporteerd naar vele landen. Kennis en innovatie op het gebied van klimaatbeheersing, wateropslag en andere gebieden kunnen afhankelijk van het exportland getest en op maat gemaakt en geshowd worden. En dat alles op een en dezelfde plek.

Na ons bezoek kwamen we in het NH Hotel in Den Haag dan die avond echt samen met de andere fondsen voor het diner, dat we hadden laten opluisteren door twee van onze geweldige Kansen voor West II initiatieven.
Als eerste, letterlijk tussen het voorafje en het hoofdgerecht, kwam Liduina Hammer aan het woord. Ze is fondsmanager van ons Proof Of Concept Fonds UNIIQ. Haar enthousiaste verhaal maakte duidelijk dat de private en publieke financieringswereld echt wel mooie dingen met elkaar kunnen doen. Ze had een van de bedrijven waarin UNIIQ investeert: Semiotic LABS uit Leiden. Na het hoofdgerecht lichtte Teun van Dijk van de Stichting Initiatief op Scheveningen, hun met EFRO gefinancierd burgerinitiatief (met een duur woord Community Led Local Development- CLLD) met veel enthousiasme toe. Wist u dat de eerste keer maar liefst 4500 burgers van Scheveningen gestemd hebben op de projecten?

Op donderdag was er dan de gezamenlijke jaarvergadering, voorgezeten door de EC en het Ministerie van EZK. Het bleek opvallend leerzaam van elkaar te horen wat de uitvoeringskansen en problemen zijn.

Ik heb nog eens toegelicht wat onze inzet op financieringsinstrumenten is en vooral de do’s en don’ts toegelicht. In de middag sloot de tweedaagse af met een, door HNP-IPO en VNG georganiseerd congres in Nieuwspoort over de meerwaarde van Europese fondsen.

Ik was ook trots op Jim Wiese (van de firma Lens) van ons Kansen voor West II project Opschalen Zonnestroom voor sociale huurders in IJmere. Hij zette de zaak scherp weg en durfde ook vragen te stellen aan het panel. Bert Pauli, gedeputeerde van Brabant, wist daarin het verhaal over de Europese meerwaarde van ESI fondsen overtuigend neer te zetten. Hopelijk hebben de ervaren bestuurders uit regio en Europees Parlement voldoende contact met hun partijgenoten in de Tweede kamer om ook daar het verhaal over het voetlicht te krijgen.

Op 17 november mocht ik in het prachtige Muzée in Scheveningen de cheques uitreiken voor de tweede ronde van het CLLD project. Wat is het een mooi achttal geworden! Stuk voor stuk herkenbare projecten, dicht bij het dagelijks leven van de burger en met aandacht voor de mensen die wat minder “meekunnen”. De eerste prijs ging deze keer naar de Stichting Tuinen van Greens. Pal achter de Scheveningse boulevard ligt, in het geliefde Westbroekpark, in een oase van rust, het terrein van de voormalige midgetgolf. Welke Scheveninger is er in de afgelopen 50 jaar niet geweest? Al geruime tijd ging het echter niet goed. De baan verloederde en het terrein werd nauwelijks meer onderhouden. Na de brand in 2010 sloot zij definitief haar deuren. Stichting Tuinen van Greens wil dit terrein weer opknappen en wel op een heel bijzondere manier. Haar droom is het realiseren van een duurzaam en sociaal-maatschappelijk betrokken restaurant met dito moestuin. Een biodynamische tuin, gerund door vrijwilligers, buurtbewoners en mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. De stichting wil personen die om sociale- en/of gezondheidsredenen buiten het arbeidsproces staan, een zinvolle en respectvolle dagbesteding bieden. Anderzijds wil zij ruimte bieden aan vrijwilligers voor het beheer van het terrein en het ontplooien van (educatieve) activiteiten: www.greensinthepark.nl

07-12-2017

Startkapitaal voor Amylon Therapeutics

Op 7 november 2017  ontving Amylon Therapeutics, een spin-off van het Leidse, NASDAQ-genoteerde ProQR Therapeutics, een investering van € 300.000 van investeringsfonds UNIIQ voor de ontwikkeling van een kandidaatmedicijn tegen de Katwijkse Ziekte, een ongeneeslijke, erfelijke aandoening die gekenmerkt wordt door hersenbloedingen. De investering werd bekendgemaakt door Robert Strijk, Wethouder Bereikbaarheid, Economie, Binnenstad en Cultuur voorafgaand aan het HEB LEF 2017 event in Leidse Schouwburg.

Weesziekte als opstap naar grotere ziekte / weesziekte in beeld

Amylon Therapeutics is opgericht door de ambitieuze ondernemer Thomas de Vlaam en wordt bijgestaan door ervaren biotechnologie veteranen, waaronder voormalig oprichter en directeur van Crucell, Dinko Valerio. Als spin-off van het NASDAQ-genoteerde ProQR Therapeutics uit Leiden geniet Amylon Therapeutics een rijkdom aan expertise en ervaring van zijn aandeelhouders en netwerk.

Amylon Therapeutics ontwikkelt een kandidaatmedicijn tegen de Katwijkse Ziekte, die formeel Hereditary Cerebral Hemorrhage with Amyloidosis, Dutch Type (HCHWA-D) heet. De Katwijkse Ziekte is een erfelijke weesziekte die zijn oorsprong vindt in de Nederlandse stad Katwijk.

Patiënten met de Katwijkse ziekte krijgen rond hun 40e levensjaar hersenbloedingen die worden veroorzaakt doordat ophopingen van het giftige eiwit Amyloïde bèta die bloedvaten in de hersenen beschadigen. Dit ‘slechte’ Amyloïde bèta wordt veroorzaakt door een mutatie in het DNA van de patiënten. Deze bloedingen kunnen leiden tot verlamming, dementie en zelfs de dood. De ziekte is als een tikkende tijdbom: de patiënt loopt na iedere bloeding een verhoogd risico op een volgende bloeding, terwijl de conditie van de patiënt na iedere bloeding verslechtert. Op dit moment bestaat er geen medicijn voor deze ziekte.

Als Amylon Therapeutics er in slaagt een medicijn voor de Katwijkse Ziekte te ontwikkelen, dan is dit een veelbelovende stap richting een mogelijk medicijn voor patiënten met Cerebrale Amyloïde Angiopathie (CAA) en wellicht de ziekte van Alzheimer. De Katwijkse Ziekte is namelijk niet de enige ziekte waarbij Amyloïde bèta een rol speelt: zowel de ziekte van Alzheimer (de meest voorkomende vorm van dementie), als CAA, (de meest voorkomende oorzaak van hersenbloedingen), worden gekenmerkt door de aanwezigheid van Amyloïde bèta.

Technologische /medicijn ontwikkeling

Thomas de Vlaam: “Bij de Katwijkse Ziekte weten we door de aanwezigheid van de genmutatie dat deze patiënten het ‘slechte’ Amyloïde bèta produceren. Door middel van de zogeheten “exon skipping” technologie is Amylon in staat deze mutatie in het RNA te moduleren en daarmee de aanmaak van ‘slecht’ Amyloïde Bèta te voorkomen. Door de aanmaak te voorkomen hopen we ook de bloedingen te kunnen voorkomen.” licht de Vlaam toe. “Ik ben verheugd dat de financiering van UNIIQ Amylon de mogelijkheid geeft om door te gaan met het ontwikkelen van ons kandidaatmedicijn en een vervolgstap te maken richting klinische ontwikkeling. Er is voor deze patiënten nog nooit een serieuze behandeloptie geweest en hierin hopen wij een verandering te kunnen maken.”

Vandaag mogen we weer een veelbelovend Leids biotech bedrijf aan onze portfolio toevoegen” aldus Liduina Hammer, Fondsmanager UNIIQ. “Amylon richt zich in eerste instantie op een groep patiënten waar een grote unmed need is: er bestaat namelijk nog geen medicijn tegen de Katwijkse ziekte. Met de proof-of-concept financiering van UNIIQ kan Amylon de eerste stappen zetten richting klinische ontwikkeling”.

Wilt u meer informatie over dit onderwerp, stuur dan een mail naar: derk.devos@hkstrategies.com

 

08-11-2017

The Hague Innovators Challenge: Innovations for a better world

By way of the The Hague Innovators Challenge, the City of The Hague aims to encourage startups, organizations and students to present new ideas on tackling current global challenges. Concepts that link various disciplines and sectors are preferred. The best ideas can win prizes ranging from € 5,000 to € 30,000. Please note: deadline for applications is 6 November 2017.

“The world is growing ever more complex,” Deputy Mayor Karsten Klein explains. “Issues related to security, energy, climate and food are becoming increasingly internationalized. At the same time, these issues have an impact on the people that are living in the city.”

That’s why the City of The Hague aims to encourage startups, organizations and students to present new ideas on tackling current global challenges. It does so by organizing the annual The Hague Innovators Challenge. Winning ideas are awarded with prizes ranging from €5,000 to €30,000.

Idea owners are encouraged to invest their prize money in experimentation. “To come up with new solutions, startups and students need room to experiment. In The Hague, we believe in and want to encourage the notion of experimentation,” Karsten Klein stresses. “It all starts with an idea and the willingness to challenge the status quo.”

Wanted: innovative ideas

In The Hague, tens of thousands of people are working towards making the world a better place by doing business and doing good. Every day and in many ways. The City of The Hague aims to connect innovators in the city to companies, knowledge institutions and international organisations in order to solve complex global challenges together. In so doing, it hopes to encourage new innovations. In order to promote these concepts, the city is sponsoring the annual The Hague Innovators contest.

Who is eligible?

Businesses, organizations and students based in The Hague or working with a partner in the city are eligible. Established and emerging foundations can also take part. Students are also very welcome to join. They can compete for the student prize.

How does it work

Deadline for applications is on 6 November 2017. A professional selection committee will then go on to have a look at all proposals. They will select a maximum of nine nominees that will be announced late November 2017.

The nominees are invited to further develop their ideas in the second phase of the contest. At the end of the second phase, an independent jury announces the winners of the challenge. They are awarded prize money and can invest it in executing their plans.

What’s to gain

The nominees in phase 1 all win two workshops, a video clip, and media attention. Ultimately, three prizes are available for the winners of the challenge: €5,000 (public prize), €20,000 (second prize), and €30,000 (first prize). Students can compete for the student prize of €10,000.

Downloads

Terms and conditions: Download the phase 1 guidelines here: in Dutch or in English.
Would you like to know what’s next? Download the phase 2 guidelines here: in Dutch or in English.
Download the application form (Word format) here: in Dutch or in English

Important dates

6 November 2017: Deadline for applications
29 November 2017: Workshop 1: How to write a business model (selected applicants only)
6 December 2017: Workshop 2: Optimise your story & pitch training course (selected applicants only)

Let’s get to work

All information about the procedure, selection criteria, terms and conditions, points system and the question form can be found in the downloads above. If you have any further questions, please do not hesitate to contact us at impacteconomy@denhaag.nl. Deadline for applications is 6 November 2017 – don’t miss it!

25-10-2017

Groeikapitaal voor Vibes.technology

Het innovatieve softwarebedrijf VIBES.technology heeft een investering ontvangen van UNIIQ, het fonds van InnovationQuarter en regionale partners. Dit werd 6 oktober bekendgemaakt door Theun Baller, decaan bij de faculteit Werktuigbouwkunde aan de TU Delft. Met de investering wil het jonge bedrijf producenten van onder meer auto’s helpen om trillingen en geluid al vroegtijdig in het ontwerpproces op te sporen en uit te bannen. “Daarmee verbeter je niet alleen de gebruikservaring, maar verleng je ook de levensduur van een product”, zegt medeoprichter Daniël van den Bosch. Grote namen, waaronder BMW Group, maken gebruik van de expertise van VIBES.technology en de technologie wordt ook toegepast bij het Institute for Applied Mechanics van de TU München.

Trillingen en geluid spelen een belangrijke rol in het ontwerp(proces) van voertuigen en andere producten, zoals windmolens en precisieapparatuur. Hoe minder een auto bijvoorbeeld trilt en hoe stiller deze rijdt, hoe groter het rijcomfort en de levensduur van het product. Om deze reden werken engineers in de gehele productieketen van voertuigen aan het elimineren van trillingen en geluid.

First time right engineering
Om ongewenste trillingen en geluid op te sporen moeten met de huidige, verouderde methoden vaak meerdere prototypes van een product worden gebouwd en een veelheid aan tests worden uitgevoerd, net zo lang tot het gewenste geluidsniveau is bereikt. In de auto-industrie kan een trillings-analyse typisch pas worden uitgevoerd in de laatste fase van productontwikkeling. Dit leidt tot onnodige en kostbare ontwerpcycli, omdat ingenieurs meerdere keren terug moeten naar de tekentafel om ongewenste trillingen in een nieuw prototype te voorkomen.

De software van VIBES.technology maakt het mogelijk om geluid en trillingen vroeg in het ontwerpproces te identificeren en zo nodig te voorkomen, nog voordat er fysieke prototypes gebouwd worden. De technologie, waarbij gebruik wordt gemaakt van Dynamic Substructuring, deelt een product als het ware op in componenten. Hierdoor kan het effect dat iedere afzonderlijke component heeft op het trillings- en geluidsniveau van de gehele auto of windmolen individueel in kaart worden gebracht. Dit maakt het dus mogelijk om heel precies vroegtijdig een potentieel probleem te identificeren en vervolgens op componentniveau bij te sturen. VIBES.technology voorkomt hiermee dat er dure schaalmodellen moeten worden gebouwd om trillingen accuraat te kunnen voorspellen. Zo bespaart de software van VIBES.technology de producent veel tijd en geld.

Maarten van der Kooij, Co-founder van VIBES.technology: “Met de investering van UNIIQ kunnen we de technologie en het huidige product samen met onze klanten doorontwikkelen tot een softwareoplossing waarmee zij betere metingen en analyses kunnen doen. Wij verwachten dat de software oplossing die wij nu ontwikkelen een solide basis vormt voor een product waarmee industrie-breed een efficiëntieslag gemaakt kan worden in ontwerpprocessen gericht op geluid- en trillingreductie. Naast de financiering van UNIIQ ondersteunt Rabobank Zuid-Holland Midden ons met een bijdrage uit hun innovatiefonds.”

“De technologie van Vibes heeft de potentie om een belangrijke positie te verwerven binnen ontwerpprocessen waar trillingen en geluid een rol spelen”, aldus Liduina Hammer, Fondsmanager UNIIQ. “Met de kennis van het team en de mogelijkheden die deze technologie met zich meebrengt zijn we verheugd dat we de ondernemers ondersteunen om hun proof-of-concept verder te bewijzen.”

12-10-2017

Startkapitaal voor Hercules Pharmaceuticals

Hercules Pharmaceuticals, een spin-off van Boston University en gevestigd op het Leiden Bioscience Park, ontvangt een investering van € 300.000 van investeringsfonds UNIIQ voor de verdere ontwikkeling van een medicijn om het immuunsysteem beter te laten functioneren tegen kanker. De investering werd bekendgemaakt door Ivo de Nooijer, directeur LURIS, tijdens het UNIIQ LIVE evenement.

Bestrijding van tumoren door het eigen lichaam
In veel gevallen is er bij patiënten met kanker sprake van een onderdrukking van het immuunsysteem. Hierdoor is het eigen lichaam niet goed in staat om tumorcellen als schadelijk te herkennen en op eigen kracht te vernietigen. Hercules Pharmaceuticals werkt aan een medicijn dat het lichaam beter in staat stelt om de groei en uitzaaiing van verschillende vormen van kanker te verminderen. Hierbij wordt de Aryl hydrocarbon receptor in het lichaam geremd die in een aantal kankers een hoge expressie kent en het immuunsysteem van kankerpatiënten onderdrukt.

Verschillende andere medicijnen met deze zogeheten immuun-bevorderende werking kenden in de afgelopen jaren een sterke ontwikkeling onder de naam ‘checkpoint inhibitors’. Inmiddels zijn een aantal van deze medicijnen geïntroduceerd, bijvoorbeeld voor de behandeling van huid- en longkanker. In de komende periode zal Hercules Pharmaceuticals de investering van UNIIQ gebruiken voor verdere onderzoeken en tests met het eigen medicijn en de mogelijkheid om dit te gebruiken in combinatie met bestaande therapieën. Het is de verwachting dat het medicijn dat Hercules Pharmaceuticals ontwikkelt zowel op zichzelf als in combinatie met andere medicijnen gebruikt kan worden.

Verdere ontwikkeling
Hercules Pharmaceuticals is opgericht door Boston University en DDF Ventures en maakt gebruik van de kennis en expertise van uitvinder en CSO David Sherr. Het bedrijf wordt geleid door CEO Bart Wuurman, voormalige CEO van onder andere Lanthio Pharma en AM-Pharma. Wuurman: “Door deze investering van UNIIQ kunnen we een belangrijke stap zetten in het aantonen van de werkzaamheid en veiligheid van ons medicijn. In eerste instantie doen we dat in muismodellen, met als doel om deze therapie ook zo snel mogelijk in patiënten te gaan toepassen”.

Liduina Hammer: “Immuuntherapie heeft in de afgelopen jaren een zeer sterke ontwikkeling doorgemaakt en heeft op belangrijke punten de behandeling van patiënten verbeterd. Hercules Pharmaceuticals heeft tot nu toe veelbelovende resultaten geboekt in dit veld en met deze investering draagt UNIIQ bij aan een belangrijke stap richting proof-of-concept met de technologie en de verdere ontwikkeling van het bedrijf”.

24-08-2017